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Humanos transmiten más virus a los animales, que los animales a los humanos, revela estudio

Los animales domésticos y salvajes están más expuestos a contraer virus de los humanos de lo que se pensaba, según revela un estudio reciente realizado por investigadores del Instituto de Genética del University College de Londres.

Publicado en Nature Ecology & Evolution, este nuevo análisis examinó todas las secuencias de genomas virales disponibles públicamente, con el objetivo de rastrear cómo los virus pasan de un huésped a otro entre las especies vertebradas.

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El equipo de investigación encontró que, contrariamente a lo que se creía, los humanos son una fuente significativa de virus para los animales, con más transmisiones de virus de humanos a animales que viceversa. Esta tendencia se observó en una variedad de familias virales estudiadas.

El estudio resalta la importancia de entender y controlar la transmisión de virus entre humanos y animales en ambos sentidos. Según el profesor François Balloux, coautor del estudio, es crucial considerar a los humanos como parte de una red interconectada de hospedadores que intercambian constantemente patógenos. Este enfoque más amplio podría mejorar nuestra preparación para futuras epidemias y brotes de enfermedades emergentes.

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El análisis también reveló que cuando los virus saltan de un huésped a otro, experimentan cambios genéticos que pueden facilitar su adaptación a los nuevos huéspedes. Esto sugiere que los virus con un amplio rango de hospedadores pueden tener una ventaja evolutiva al infectar una variedad de especies.

Otras consecuencias

Cedric Tan, estudiante de doctorado y autor principal del estudio, señala que la transmisión de virus de humanos a animales plantea preocupaciones adicionales, incluida la seguridad alimentaria. La propagación de virus de humanos a animales puede no solo afectar a la salud animal y amenazar la conservación de especies, sino también provocar problemas como la necesidad de sacrificar ganado para prevenir epidemias, como ha sucedido con la gripe aviar en años recientes.

El equipo de investigación destaca la importancia de entender cómo y por qué los virus saltan entre diferentes especies para prevenir futuras enfermedades víricas en humanos y animales. Aunque se reconoce que la entrada de virus en las células es fundamental para la infección, los científicos señalan que el proceso de adaptación del virus al nuevo huésped es complejo y aún no completamente comprendido.

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Este estudio subraya la necesidad de colaboración entre diversas disciplinas, como la genómica, la epidemiología y la ecología, para abordar de manera integral los desafíos de los saltos de hospedador viral en el futuro.

Lucy van Dorp, coautora del estudio, destaca que la investigación se benefició del acceso a datos de bases de datos públicas y enfatiza la importancia de integrar conocimientos y herramientas de diversas áreas para avanzar en nuestra comprensión de estos fenómenos.

Con colaboración de IA.